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PERCEPCIÓN DEL RIESGO
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¿Por qué es importante la percepción del riesgo en el ámbito laboral?

Nov 26 2021

Los accidentes y enfermedades laborales tienen su origen en múltiples causas, que asociadas con otros factores como el contexto donde se desarrolla el trabajo, el tipo de trabajo y el trabajador, pueden aumentar las posibilidades de que ocurra un accidente. Sin embargo, es el trabajador quien en primera instancia tiene la facultad para identificar y evaluar los posibles riesgos que pueda presentarse en su entorno de trabajo, implementando las debidas acciones preventivas. Es su percepción del riesgo lo que puede llegar a determinar la ocurrencia o no del accidente, sin que esta se consolide como la única causa del mismo.

Cada persona interpreta la realidad desde su propia perspectiva, anteponiendo una serie de condicionamientos como las creencias, los valores, los recuerdos y el conocimiento, construyéndose una versión subjetiva de esa realidad o momento. En el tema de la seguridad y salud laboral, el fenómeno de la percepción sucede en caso similar. Las personas conforman su propia percepción del riesgo teniendo en cuenta el conocimiento que tengan sobre los riesgos, la experiencia que han podido acumular durante el desarrollo de una tarea o actividad con la que ya se han familiarizado y el grado de control que se maneje sobre el riesgo.

Desde la psicología, la percepción del riesgo se concibe como un proceso cognitivo en el que la interpretación del peligro está dada por estimaciones o valoraciones subjetivas en la que influyen “factores cualitativos, personales y sociales”. En lo que respecta a la percepción de los riesgos laborales por parte de los trabajadores con su entorno, las capacitaciones formales en temas de seguridad y salud laboral, no siempre pueden resultar efectivas en la prevención del riesgo, para definir conductas seguras en el lugar de trabajo. Ya que la valoración de un riesgo puede estar determinado por un factor de tipo psicosocial como el entorno social del trabajador, sus actitudes, las normas, etc.

Entre los factores que influyen en la percepción del riesgo, se encuentran:
• Nivel de formación
• Creencias en cuanto a la definición del riesgo
• Aspectos sociales
• Presión social
• Edad
• Experiencia personal

No todos los trabajadores pueden ver una situación de amenaza como vulnerable para su integridad. Para algunos ese riesgo puede ser menor o inexistente dependiendo de cómo su experiencia le ha permitido concluir que la forma cómo ha desarrollado su trabajo ha sido hasta el momento, seguro. Aun cuando en la empresa existan normas y procedimientos asociados con el tema de la seguridad y salud laboral, que demuestren que esos comportamientos no son los más adecuados. Por lo que aumenta la posibilidad de que un accidente laboral, ocurra.

Por lo tanto, tener en cuenta la percepción que los trabajadores tengan sobre el riesgo, puede ser un factor influyente al momento de implementar estrategias y programas preventivos, porque puede contribuir al mejoramiento de las políticas de prevención en las empresas. Es importante que la percepción del riesgo se considere como un tema estratégico dentro de los objetivos contemplados para la seguridad y salud laboral, ya que comprender la forma en cómo los trabajadores interpretan los riesgos en el trabajo, puede ser vital para implementar una óptima gestión de los riesgos laborales.

Algunas medidas que pueden considerarse para dicho propósito, son:

•Involucrar a los trabajadores en la gestión de la seguridad y salud laboral como parte de un proceso grupal, con el fin de que los trabajadores aprendan de las experiencias de sus compañeros, además de desmitificar ciertas conductas que pueden exponerlos a los efectos negativos que puedan representar los riesgos en el trabajo.
•Usar la retroalimentación para identificar conductas incorrectas frente al riesgo.
•Ofrecer capacitaciones en el manejo del riesgo y las formas de prevenirlo.
•Implementar actividades que involucren las creencias y valores para desarrollar nuevas creencias enfocadas en la seguridad integral.
•Desarrollar programas que faciliten la gestión de las emociones.

Cuando además de valorar las realidades en los puestos de trabajo, se identifican y evalúan los factores asociados con la percepción subjetiva de los riesgos en el ámbito laboral, se pueden implementar herramientas y metodologías basadas en el comportamiento, para garantizar que las conductas preventivas y de autocuidado generen mayor impacto al momento de afrontar situaciones de riesgo.

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