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Los efectos del exceso de trabajo en la salud
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Los efectos del exceso de trabajo en la salud Destacado

Sep 16 2021

Contrario a lo que muchas culturas creen, trabajar más de 55 horas semanales no necesariamente está relacionado con mayor eficiencia o compromiso por parte de los trabajadores, sino con una sobrecarga laboral, una mala organización en el trabajo o incluso puede vincularse con el acoso laboral. Ese exceso de trabajo que sobrepasa las horas habituales, ya sea por voluntad propia del trabajador o por exigencia de su empleador, contradictoriamente reduce la productividad y además, puede afectar la salud de los trabajadores.

Un estudio publicado en la revista Environment International por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización Internacional del Trabajo (OIT), reveló que las jornadas laborales prolongadas (igual o mayor a 55 horas semanales) provocaron la muerte de 745.000 trabajadores en 2016, a nivel mundial, por accidente cerebrovascular y cardiopatía isquémica. Los autores estiman que la carga de morbilidad relacionada con el exceso de trabajo es uno de los mayores factores de riesgo ocupacional identificados hasta la fecha.

Según el informe, las personas entre los 60 y 80 años están en mayor riesgo de padecer estas enfermedades, luego de haber experimentado jornadas labores extendidas por más de diez años. Tiempo, en el cual podrían comenzar a reflejarse los efectos negativos del exceso de trabajo, en la salud de los trabajadores. (Los autores del informe utilizaron un periodo de diez años para valorar los efectos del exceso de trabajo). En el estudio se concluye que trabajar más de 55 horas a la semana puede significar un aumento del 35% de riesgo de padecer un accidente cerebrovascular y un 17% de mayor riesgo de morir por una enfermedad cardiaca.

Factores como el trabajo acumulado, el tipo de trabajo, el teletrabajo y los efectos de la pandemia de la COVID-19 en la esfera laboral, han obligado a los trabajadores a exceder sus horas de trabajo para cumplir con sus responsabilidades y evitar poner en riesgo su puesto de trabajo, al no desempeñarse como lo exige su empleador. También se ha evidenciado que con el uso de las nuevas tecnologías de la información y las comunicaciones, algunos puestos de trabajo han visto un aumento de sus jornadas laborales, al tener que pasar mayor tiempo en reuniones virtuales.

A esta lista de causas, también se suma el hecho de que algunos trabajadores no pueden conciliar la vida laboral con la personal, trasladando las tareas pendientes a sus hogares. Este exceso de trabajo puede significar que los trabajadores deban sacrificar su tiempo personal, aplazar o eliminar sus horarios de comida, eliminar los tiempos de descanso, de sueño e incluso su vida social y familiar.

Las consecuencias de trabajar en exceso:

Los efectos de trabajar en jornadas que exceden la capacidad física y mental de los trabajadores, sin duda, acarrean graves consecuencias en su salud integral. Por ejemplo, puede experimentarse ansiedad, miedo e incluso agresividad. Las personas pueden sentir una reducción en su capacidad de concentración y sufrir fatiga mental y agotamiento físico. Este desequilibrio en su salud las puede llevar a cometer errores en su trabajo, que pueden desencadenar en accidentes laborales.

De acuerdo con los autores del estudio de la OMS y la OIT, el estrés como consecuencia del trabajo en exceso, puede impactar de manera negativa en la salud al “desencadenar desregulaciones funcionales en el sistema cardiovascular y lesiones estructurales” e influenciar en el cambio de comportamientos de los trabajadores como respuesta ante el estrés, induciéndolos al consumo de alcohol, del tabaco, la ingesta de una dieta poco saludable, la falta de actividad física y la alteración del sueño.

Otras consecuencias derivadas del trabajo en exceso, son:
• Depresión
• Síndrome del túnel carpiano
• Dolores lumbares
• Insomnio
• Problemas cardiacos
• Aumento de peso
• Problemas digestivos
• Pérdida de memoria
• Riesgo de padecer diabetes

Es preciso que los gobiernos, empresas y empleados, trabajen en políticas que limiten las jornadas laborales prolongadas, así como velar por el cumplimiento de leyes y convenios internacionales que exhortan a poner límites a los horarios de trabajo. Algunas de las sugerencias de expertos en el tema, también están enfocadas en darle importancia a los programas de salud y seguridad laboral, como medida para prevenir riesgos psicosociales en el trabajo, evaluar, controlar y adecuar acciones correctivas en beneficio de la salud de los trabajadores.

Otras de las medidas que pueden evitar el exceso de trabajo y sus efectos, son: flexibilizar los horarios de trabajo, vigilar las horas trabajadas por cada empleado, fomentar campañas de estilos de vida saludable, garantizar el derecho a la desconexión digital y respetar los tiempos y días de descanso. Por su parte, el trabajador también tiene la facultad para determinar si está dispuesto a trabajar más de las horas habituales, que pueden poner en riesgo su salud.

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