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Pérdida Auditiva
Pérdida Auditiva

La protección auditiva en el trabajador

Jun 25 2021

Actualmente se toman muchas precauciones para protegerse del COVID-19, pero también existen otros peligros en los ambientes de trabajo. Por ejemplo, la calidad de vida se ve muy perjudicada cuando un trabajador pierde la audición o le timbran los oídos (tinnitus).

A menos que se tomen ciertas medidas para proteger los oídos del personal, los empleados seguirán sufriendo de pérdida de la audición y de molestias relacionadas al tinnitus.

Además de que esto afecta la comunicación y la interrelación con otros, la pérdida auditiva se asocia con problemas cognitivos y cardíacos, como la hipertensión y la cardiopatía. También se relaciona con la depresión.

El tinnitus, que suele presentarse cuando se deja de escuchar, puede afectar el sueño y la concentración, por lo que se vincula a la ansiedad.

No poder escuchar también es un riesgo que compromete la seguridad personal, ya que cuando falla la comunicación, se les complica a los empleados seguir indicaciones o comunicarse con sus compañeros, impidiendo que realicen sus actividades de manera segura.

En muchos ambientes de trabajo, como en los de construcción y fabricación, una alerta sonora suele indicar peligro y normalmente es el primer indicador de que algo no anda bien. Si el personal no puede escucharla, se incrementa el peligro.

La pérdida auditiva es uno de los padecimientos más comunes en entornos laborales. Los ruidos fuertes y los químicos pueden dañar la parte interna del oído, causando que no se pueda oír.

Dichos químicos pueden ser solventes, aunque también están los metales pesados como el mercurio y el plomo, aparte del monóxido de carbono. Se calcula que un gran porcentaje de las causas de la pérdida de la audición corresponde al ruido en el trabajo. Si quieres saber si estás en riesgo y te encuentras en Chile, puedes consultar a un especialista de tu localidad, en colaboración con 2x3.

Actualmente no se sabe con exactitud el porcentaje de trabajadores que han dejado de escuchar por exponerse a sustancias nocivas, pero se espera que haya investigaciones que aclaren este tema. Aparentemente hay trabajadores expuestos a ruidos fuertes y a químicos (o a ambos) en cada sector laboral.

Por suerte, con la tecnología y las estrategias actuales se puede prevenir la pérdida auditiva de los trabajadores.

Aspectos a tomar en cuenta

● Investigar si el ruido en el trabajo es lo suficientemente alto como para causar problemas en los oídos. Si hay que levantar la voz para hablar con alguien que está a 1 metro de distancia, posiblemente haya demasiado ruido. También es posible usar un medidor de ruido o una aplicación en el celular
● Reducir la exposición de los trabajadores. Una recomendación es disminuir el ruido en el ambiente laboral, usando equipos más silenciosos y manteniendo las herramientas en buen estado
● Aislar el ruido de donde se encuentra el personal usando una barrera u otra división
● Crear cierta distancia entre los trabajadores y lo que esté sonando
● Usar protección para oídos en áreas ruidosas, aparte de utilizarlas adecuadamente
● Revisar que la protección mencionada se use correctamente
● Si se escucha música o alguna otra cosa, se debe mantener el volumen a un nivel moderado y solo oírla en áreas que no sean ruidosas

Para reducir la exposición a los químicos que afectan los oídos se puede hacer lo siguiente:

● Usar químicos menos tóxicos
● Ponerse guantes, lentes de seguridad o usar mangas largas
● Tener puesto un respirado o cualquier otro equipo que sea apropiado
● Leer y seguir las instrucciones de seguridad de todos los químicos

La mayoría de los empleados deben protegerse de muchos peligros mientras están trabajando, pero prevenir la pérdida de la audición debe ser una prioridad, porque es un problema que dura para siempre.

 

*Artículo suministrado por la organización 2x3 de Chile

 

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