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Proteja a sus empleados: Disminuya los factores de riesgo respiratorio

Mar 24 2017

En los lugares de trabajo, sin excepción alguna, el personal siempre estará expuesto a ciertas sustancias propias del medio ambiente o aquellas producidas por el tipo de actividad a la que se dedique la empresa. No contar con las medidas necesarias para protegerse ante estos factores puede provocar graves problemas en la salud e incidir en la calidad de vida.

Estas sustancias tales como partículas, vapores, humos y gases, se encuentran en el aire, y al ser inhaladas se acumulan en las vías respiratorias, algunas llegando hasta los pulmones y causando posteriormente, enfermedades de tipo respiratorio. Este riesgo de contraer problemas pulmonares depende de factores como la clase de partícula, la frecuencia a la que se encuentre expuesto el trabajador, la humedad del ambiente, falta de ventilación, etc.

Las principales enfermedades laborales pulmonares generadas por la inhalación de material particulado, está relacionado con el tipo de polvo, ya sea orgánico o inorgánico. El primero, provienen de plantas y animales y ocasionan afecciones como neumonitis por hipersensibilidad, bisinosis y asma laboral. Los trabajadores más expuestos a contraer estas enfermedades suelen ser quienes trabajan en: granjas, procesamiento de algodón, fábricas de alimentos, industria de textiles, etc.

En cuanto al polvo inorgánico, hace referencia a sustancias como silicio, carbón y asbesto, y son los responsables de enfermedades como la neumoconiosis de los mineros de carbón, silicosis y la asbestosis. Los daños ocasionados por el polvo inorgánico no tienen cura y muchas veces pueden ocasionar la muerte. Los trabajadores que se exponen a estas sustancias son aquellos que trabajan en: construcción, industrias vidriera y metalúrgicas, minería, fábricas de cemento, canteras, etc.

Proteja a sus colaboradores de los factores de riesgo a nivel respiratorio:

A continuación, presentamos algunas de las medidas básicas que una empresa con riesgo respiratorio puede llevar a cabo para proteger a su personal:

  • Identifique la presencia de la totalidad de los riesgos a nivel respiratorio en el lugar de trabajo, en términos de características físicas y químicas, denominación, estado físico, naturaleza toxicológica, etc.
  • Analice la forma de producción, disposición, uso de la sustancia con relación al proceso productivo, procesos intermedios, procesos de mantenimiento y apoyo, etc.
  • Defina qué cargos están expuestos al riesgo en cuestión (Perfil de Riesgo)
  • Realice mediciones ambientales para determinar con exactitud el nivel de exposición, recuerde que deben programarse periódicamente.
  • Implemente sistemas de ventilación adecuados en los lugares de trabajo para remover los agentes contaminantes
  • Controle los niveles excesivos de temperatura
  • Evite que sus trabajadores realicen sus funciones en lugares cerrados
  • Implemente el Sistema de Vigilancia Epidemiológica de Riesgo Respiratorio (Puede estar contenido en el SVE Riesgo Químico)
  • Realice a sus trabajadores los exámenes médicos (Pre-ingreso, periódico, egreso), paraclínicos (Ejm. Radiografía pulmonar, Espirometría) y laboratorio (en los casos que aplique) que le permitan establecer el estado de salud de la población que estará, está y estuvo expuesta al riesgo
  • Programe rotación del personal para disminuir los niveles de exposición ante sustancias tóxicas
  • Implemente programas de sensibilización relacionados con el autocuidado
  • Capacite constantemente a sus trabajadores en temas de seguridad y salud laboral
  • Suministre los Equipos de Protección Personal (EPP) adecuados
  • No permita que sus colaboradores fumen en los sitios de trabajo donde exista exposición de sustancias dañinas

Es deber de todo empleador garantizar la seguridad y salud de sus trabajadores, las anteriores, son sólo algunas recomendaciones que pueden ser parte del plan de acción contemplado en el Sistema de Gestión de la Seguridad y Salud en el Trabajo (SG-SST) de su compañía.

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